Médicaments contre le VIH et qu’est-ce que la thérapie antirétrovirale

Près de 40 ans se sont écoulés depuis la découverte du virus de l’immunodéficience humaine en 1983. Aujourd’hui, le diagnostic de l’infection par le VIH n’est pas une phrase, mais grâce à la découverte d’un traitement antirétroviral hautement actif, la maladie elle-même est devenue contrôlable.

Cependant, les peurs et les préjugés associés au VIH et à son stade terminal – le SIDA, sont toujours vivants aujourd’hui. La raison est un manque de connaissances. C’est ce qui conduit au fait que les personnes ayant reçu un test positif perçoivent le diagnostic de façon tragique, et la société stigmatise les personnes infectées par le VIH. Dans le matériel TASS – sur l’histoire du virus, la recherche de drogues et de mythes dangereux.

L’histoire d’un virus

Le terrible virus issu des singes a fait l’objet de discussions actives dans les années 80 du siècle dernier. On suppose qu’il est apparu au Congo dans les années 60, puis s’est propagé du continent africain à l’Amérique et a fait le tour du monde. Au début des années 80, lorsqu’on a connu les premiers cas, personne ne comprenait ce qui arrivait aux gens et comment les traiter.

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En 1981, le premier article scientifique décrivant le SIDA est publié, et en 1983, des scientifiques de deux pays – de l’Institut Pasteur en France et du National Cancer Institute aux États-Unis – découvrent indépendamment le virus de l’immunodéficience humaine, responsable du syndrome d’immunodéficience acquise ( LE SIDA). Déjà en 1985, le premier test VIH homologué est apparu. Les Soviétiques ont été parmi les derniers à être informés sur le sida : le premier cas de la maladie a été enregistré en URSS en 1986.

Le virus se propageait rapidement à travers la planète : en 1991, dix millions de personnes en avaient été diagnostiquées et au début du XXIe siècle, le sida avait tué 21,8 millions de personnes.

Les scientifiques ont découvert que le VIH est un rétrovirus qui attaque les cellules du système immunitaire et rend le corps vulnérable aux agents externes qui attaquent le système immunitaire. L’immunodéficience qui se développe à la suite d’une infection par le VIH expose une personne à un risque accru de développer un certain nombre de maladies auxquelles un système immunitaire sain peut résister. Les personnes infectées par le VIH contractent la tuberculose cent fois plus souvent que les personnes en bonne santé. De plus, ils sont plus susceptibles de développer des infections oncologiques et opportunistes – des maladies causées par des virus, des bactéries ou des protozoaires opportunistes. Ceux-ci incluent, par exemple, l’herpès, la candidose et le virus du papillome humain.

Pendant de nombreuses années, l’information sur le danger mortel de la maladie a provoqué la panique et fait naître des mythes. Dans le même temps, le danger évident de la maladie a obligé les scientifiques du monde entier à se rallier et à commencer à rechercher un traitement efficace.

Aujourd’hui, avec plus de 38 millions de personnes vivant avec le VIH dans le monde, une telle thérapie existe et est disponible dans de nombreux pays. On parle de thérapie antirétrovirale (TAR). Et, bien qu’un médicament pour un traitement complet du virus n’ait pas encore été inventé, grâce aux médicaments modernes, la maladie est devenue complètement contrôlable. Une personne séropositive vit une vie normale tout en prenant des médicaments prescrits par un médecin.

Le chemin vers une pilule

Le chemin vers la création de médicaments efficaces n’a pas été facile. Dans un premier temps, comme dans le cas de la pandémie de COVID-19, les scientifiques ont tenté d’utiliser des médicaments qui existaient déjà sur le marché. Ensuite, les espoirs ont été placés dans un médicament anticancéreux, mais ils n’étaient pas justifiés.

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L’ère de la thérapie antirétrovirale a commencé avec l’enregistrement d’un nouveau médicament en 1987. Pendant de nombreuses années, il a été inclus dans les directives cliniques pour le traitement des patients, mais avec le temps, il est devenu clair que le virus est capable de muter spontanément dans le corps et d’acquérir rapidement une résistance au médicament.

La recherche d’un traitement efficace s’est poursuivie. Au début des années 1990, il est devenu clair qu’une pilule ne suffisait pas pour traiter cette maladie : les scientifiques ont commencé à développer des combinaisons de différents médicaments. De nouveaux médicaments du groupe des inhibiteurs nucléosidiques de la transcriptase inverse (INTI) sont apparus. Ces médicaments antirétroviraux sont structurellement similaires aux composés organiques présents dans l’acide ribonucléique (ARN) et l’acide désoxyribonucléique (ADN) – ils peuvent bloquer de manière compétitive une enzyme spécifique du VIH et ralentir la synthèse de l’ADN viral.

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Le fait est que tous les gènes de ce virus sont stockés dans l’ARN et chez l’homme – dans l’ADN. Ainsi, pour se multiplier, un virus utilisant la transcriptase inverse doit réécrire ses gènes d’un format à un autre. Les INTI interfèrent avec ce processus : ils empêchent le virus de transférer des gènes de l’ARN à l’ADN.

Cependant, en 1993, lors de la Conférence internationale sur le sida, les scientifiques ont annoncé des données de recherche, selon lesquelles la combinaison de médicaments de ce groupe à elle seule ne donne pas d’effet à long terme. À peu près à la même époque, un nouveau groupe de médicaments a commencé à être utilisé – les inhibiteurs de protéase, qui agissent sur une autre enzyme du virus. Et en 1996, une autre classe de médicaments antirétroviraux est apparue – les inhibiteurs non nucléosidiques de la transcriptase inverse (INNTI). Comme les INTI, les médicaments de cette classe bloquent l’enzyme du virus, interférant avec la construction de l’ARN du VIH, c’est-à-dire la multiplication du virus.

Les scientifiques ont découvert qu’une combinaison de médicaments de plusieurs groupes de médicaments arrête la multiplication du virus dans le corps, car les médicaments affectent différentes enzymes du virus, bloquant sa reproduction à différents stades.

Cette découverte a formé la base d’une nouvelle trithérapie pour l’infection par le VIH, développée en 1996. Il reste encore la base de la plupart des schémas thérapeutiques ART connus. Il comprend deux INTI et un troisième dont l’action est différente.

Depuis 1997, le VIH est devenu une infection chronique contrôlée et les personnes qui reçoivent des médicaments cessent de mourir du sida. La charge virale chez les personnes sous traitement antirétroviral a été réduite à un niveau indétectable, elles peuvent créer des familles avec des partenaires séronégatifs, donner naissance à des enfants en bonne santé, ce qui était impossible à imaginer dans les années 80. Et maintenant, un nouvel objectif est apparu dans le traitement de ces patients : fournir aux personnes vivant avec le VIH les médicaments les plus pratiques qui n’affecteront pas leur vie, réduira le risque de développer une résistance (résistance au traitement) et l’apparition d’effets secondaires. au minimum.

Chaque année, de plus en plus de nouveaux médicaments et même de nouveaux groupes de médicaments apparaissent, la toxicité de la thérapie diminue constamment. Ainsi, en 2007, une autre nouvelle classe de médicaments est apparue – les inhibiteurs de l’intégrase, qui bloquent l’introduction du VIH dans l’ADN de la cellule hôte. Il existe actuellement cinq médicaments différents dans cette classe.

Une autre avancée majeure dans les produits pharmaceutiques a été le développement de médicaments deux ou trois en un qui combinent des médicaments de différents groupes. En 2006, le premier médicament combiné est entré sur le marché qui contient un régime à trois composants dans un comprimé. Aujourd’hui, il existe environ 30 de ces combinaisons de médicaments sur le marché.

Ces médicaments sont efficaces pour plusieurs raisons. Tout d’abord, un tel schéma est beaucoup plus pratique: une personne ne boit qu’un comprimé par jour et peut choisir une heure d’admission qui lui convient, il n’est pas nécessaire d’adapter toute la journée au programme de thérapie. De plus, le risque d’oubli de prendre un comprimé est beaucoup plus faible, et le pourcentage de patients adhérant au traitement est plus élevé. Lorsqu’une personne prend plusieurs comprimés plusieurs fois par jour, il y a toujours un risque de ne pas boire accidentellement l’un des médicaments du programme ou de sauter toute la thérapie, ce qui augmente le risque de développer une résistance aux médicaments.

Un autre point important : la demi-vie du médicament dans l’organisme dans le cas des régimes « un comprimé une fois par jour » est plus longue, donc même si une personne pour une raison quelconque ne peut pas prendre le médicament, le lendemain, elle aura un concentration suffisante des substances actives du médicament dans le corps pour maintenir l’adhérence. Et bien sûr, la plupart des nouveaux médicaments ont moins d’effets secondaires.

En 2014, l’utilisation à grande échelle du TAR avait permis d’éviter environ 7,8 millions de décès. Les tactiques de traitement changent également : si au début les médecins prescrivaient un traitement aux patients ayant une charge virale élevée, désormais, selon les nouvelles directives cliniques de l’OMS, tout le monde devrait recevoir un traitement dès que possible après le diagnostic de l’infection par le VIH.

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Au stade actuel, la médecine fait face à de nouveaux défis : parvenir à une libération complète du virus. De plus, la communauté médicale mondiale attend l’apparition des premiers médicaments de thérapie injectable à action prolongée. Leur développement a commencé dans les années 2010. Ils remplaceront la prise quotidienne de pilules par l’injection de médicaments tous les deux mois, ce qui simplifiera encore le traitement.

Le TAR moderne consiste en une combinaison de médicaments ou de plusieurs mono-médicaments. En France, la polythérapie est plus souvent prescrite. Les médicaments combinés sont principalement reçus par les enfants, ainsi que par les patients qui ont des difficultés à suivre un traitement ou qui sont résistants aux régimes composés de monomédicaments.

Vérité ou mensonge

Face à un diagnostic pour la première fois, les gens recherchent des informations sur Internet et trouvent des données non vérifiées et obsolètes, et parfois des mensonges purs et simples. Le mouvement des dissidents du VIH diffuse des informations sur la futilité des traitements : selon eux, les thérapies entraînent des problèmes de santé et même la mort.

Le problème est qu’il n’y a pas beaucoup d’informations disponibles sur la thérapie antirétrovirale hautement active, ou qu’elle est écrite dans un langage scientifique complexe. En conséquence, les gens croient encore aux mythes entourant le VIH et le TAR. À y regarder de plus près, ces mythes sont faciles à démystifier.

  1. Les personnes séropositives ne peuvent pas avoir de relations avec des personnes séronégatives, car elles peuvent infecter leurs proches.

Parfois, les gens ont peur d’approcher une personne infectée par le VIH, de la serrer dans ses bras. En fait, le VIH ne se transmet pas par les gouttelettes en suspension dans l’air et par les articles ménagers courants. Le virus de l’immunodéficience humaine se transmet exclusivement par le sang, le sperme, le lait maternel et d’autres fluides biologiques. Face à l’oxygène, le virus meurt.

En même temps, si une personne infectée par le VIH prend correctement les médicaments prescrits, lorsqu’une charge virale indétectable est atteinte, elle n’infectera pas un partenaire même lors de rapports sexuels non protégés. Parfois, il est possible d’obtenir une indétectabilité complète du virus dans les deux semaines suivant le traitement, mais on pense qu’une personne ne transmet le VIH que six mois après le premier test avec une charge indétectable. Cependant, même dans ce cas, il ne faut pas renoncer aux moyens de contraception barrière : ils protègent contre de nombreuses autres maladies.

  1. Vous ne pouvez pas avoir d’enfants séropositifs.

De nombreux couples séropositifs ont aujourd’hui des enfants en bonne santé. Selon les statistiques, si une femme séropositive suit les recommandations des médecins pendant la grossesse, les chances d’avoir un bébé en bonne santé sont de 98 à 99 %. En l’absence de prophylaxie antivirale chez une femme enceinte pendant l’accouchement et pendant la première fois de la vie d’un enfant, le VIH se transmet dans 20 à 40 % des cas. Si une femme enceinte est diagnostiquée séropositive pour la première fois, on lui prescrit immédiatement des médicaments antirétroviraux pour prévenir la transmission périnatale du virus : à une femme pendant la grossesse et l’accouchement, à un enfant pendant les quatre premières semaines de vie. De plus, le nouveau-né est nourri artificiellement immédiatement après la naissance pour minimiser le risque d’infection.

  1. Les gens meurent du VIH.

Aujourd’hui, la médecine mondiale considère le VIH comme une infection chronique et contrôlable. L’expérience a montré que si des médicaments modernes sont pris, les personnes séropositives vivent aussi longtemps que la moyenne des gens.

Les personnes infectées par le VIH peuvent prendre des médicaments antirétroviraux et mener une vie normale pendant que les scientifiques proposent un remède qui peut arrêter le virus une fois pour toutes.

  1. Le VIH ne se propage qu’au sein des groupes à risque traditionnels.

Dernier mythe mais le plus important. Le VIH a dépassé les groupes à risque traditionnels – les consommateurs de drogues injectables, la communauté LGBT et les professionnel(le)s du sexe. Plus de 60 % des nouvelles infections sont associées à des contacts hétérosexuels. Ainsi, chaque personne doit être responsable de sa propre santé et de celle de ses proches : utiliser une contraception barrière et régulièrement, une fois tous les six mois ou tous les ans, faire un test de dépistage du VIH. Souvent, la transmission du virus se produit précisément en raison de la méconnaissance de leur statut et de la mise en route intempestive des médicaments antirétroviraux.